À savoir sur les pixels

Dans le monde de l’informatique et de la photo numérique, chaque image est constituée par un ensemble de petits points. Ce sont ces points qu’on appelle pixels. Dans cet article, découvrez les diverses caractéristiques d’un pixel.

Définition de pixel

Les pixels sont les éléments les plus petits qui constituent une image numérique. Le terme pixel, pouvant être abrégé par « px », tire son origine de l’expression anglaise « picture element » qui est littéralement traduite en point élémentaire ou élément d’image. En général, le pixel est de forme rectangulaire et sa taille est généralement de 0,18 mm et 0,66 mm de côté. On distingue très difficilement les pixels les uns des autres lorsqu’ils sont assez petits.

L’unité d’affichage du pixel

Un pixel c’est le plus petit élément affiché sur un écran ou un téléviseur et auquel il est possible d’associer une couleur et une intensité. Chaque pixel est constitué par un point lorsqu’il s’agit d’un écran en noir et blanc. En revanche, chaque pixel correspond à trois points qui sont de couleurs primaires RVB (rouge, vert et bleu) lorsqu’il s’agit d’un écran couleur. Il est ensuite possible d’afficher différentes couleurs lorsqu’on varie l’intensité de chacun des trois points.

La résolution d’écran

La résolution de l’écran est déterminée par la quantité de pixels qui le compose. Celle-ci s’exprime en points par pouce. On utilise l’abréviation PPP ou DPI pour cette unité de mesure. Un pouce équivaut normalement à 2,54 cm. Une résolution de 300 dpi, par exemple, correspond à 300 rangées et 300 colonnes de pixels sur un pouce carré de surface. Autrement dit, 300 dpi correspondent à 90 000 pixels. L’unité de mesure mégapixel (1000 x 1000 pixels) est la plus utilisée pour exprimer la résolution d’un capteur photographique.
Il est à noter que la résolution d’écran est souvent confondue par la définition d’affichage. Cette dernière correspond plutôt au nombre de points qui constitue une image. La définition d’affichage indique alors la dimension de l’image.

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